Édition : Quercy Recherche, Cahors, Format : 16 x 24, 464 pages, 2000.

Auteur : Françoise AURICOSTE

Que reste‑t‑il aujourd ‘hui de la multitude d ‘activités artisanales qui s ‘exerçaient avant la Révolution ?

Et encore tous les métiers d ‘autrefois (comme certains métiers rares) n ‘ont pas été recensés faute de documentation. Dans les villes, on est étonné par la diversité des professions.

Dans les villages on dénombre parfois jusqu ‘à une douzaine de spécia­lités différentes avec souvent plusieurs artisans exerçant le même métier; pour la plupart d ‘entre eux le temps est partagé entre le travail artisanal et le travail agricole « qui nourrit la famille  » ; l ‘activité professionnelle y est libre et adaptée à des conditions de vie difficiles.

L ‘auteur s ‘intéresse au rôle des confréries, aux problèmes de l ‘apprentissage, et ne manque pas de souligner l ‘adaptation de l ‘artisan à l ‘évolution économique.