Auteur : Maynard Guy

Jusqu’à l’apparition du chemin de fer au milieu du XIX° siècle, le voyage était le fait du piéton, du cavalier, ou du passager de voitures à chevaux, malle-poste, coches, diligences, carrosses. Les délais de déplacement paraissent à nos yeux incroyablement lents, comme cette semaine entière pour effectuer un Paris-Toulouse. L’hébergement était à la mesure de ce décalage par rapport à nos desiderata actuels : promiscuité, absence d’hygiène, parfois ressources alimentaires limitées dans les provinces les plus pauvres.

Sur le trajet de Paris à Toulouse, utilisant archives, documents anciens, visites sur le terrain, Guy Maynard s’est attaché à décrire les étapes successives des clients des diligences. Il a approfondi son enquête en Bas-Limousin et Quercy, sans négliger des itinéraires greffés sur la grand’route royale, ainsi que déplacements et transports par voie d’eau sur le Lot et la Dordogne.

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